Laurens ten Dam zwaait af: een terugblik op zijn carrière

Laurens ten Dam rijdt vandaag zijn laatste race als profwielrenner. Dat doet hij in de Ronde van Lombardije. Niet om zijn racefiets daarna voorgoed aan de wilgen te hangen natuurlijk. Want daar is de wielrenner te veel een liefhebber voor.

Live slow, ride fast. Die lijfspreuk typeert de geboren Groninger. ‘Het gaat niet om grote huizen en dikke auto’s. Het gaat om hard rijden en daarna genieten van je gezin en je familie’ aldus Ten Dam. Voor dat laatste heeft hij straks meer tijd dan ooit. 

Alhoewel, de wielrenner van CCC heeft eigenlijk nooit stilgezeten en was al tijdens zijn carrière druk met van alles en nog wat. Met zijn eigen podcast, zijn koffiemerk, het organiseren van gravel-weekenden, en als hoofdredacteur van Bicycling bijvoorbeeld.

Een ding is zeker, een blad voor de mond nemen deed Laurens ten Dam nooit. Iedere journalist en podcast-luisteraar kon dan ook rekenen op een eerlijk en nuchter antwoord op vrijwel iedere vraag. Een verzameling van van zijn kleurrijke uitspraken, ter ere van zijn afscheid, is dan ook op zijn plaats.

Over zijn carrière

‘Ik woonde vroeger in anti-kraak woningen met vrienden en leefde half als student. Dat je uiteindelijk bij de eerste tien komt in de Tour, is onvoorstelbaar.’ – In Helden Magazine

Over het strakke regime van Sunweb en het relaxtere CCC

‘Ik ga met meer plezier naar m’n werk (CCC) en kom met meer plezier thuis. Als ik mijn zadel omhoog wil, gaat dat niet over vijf schijven. En elke dag masseren. Dat kon bijvoorbeeld bij Sunweb niet, omdat het nut niet wetenschappelijk bewezen was.’ – In het Parool

Over het reizen

‘Ik heb zo’n zwart opschrijfboekje van Moleskine. Het is een soort dagboek dat ik al vanaf 2010 bijhoud. Ik schrijf er ook de namen van mooie dorpen en streken in waar we doorheen fietsen. Die plekken wil ik mijn vrouw Thessa en de kinderen graag nog eens laten zien.’ – Interview met Bicycling.

Over dopingzondaar Georg Preidler en de Giro van 2017

In 2017 stond Laurens ten Dam bij Team Sunweb aan de zijde van Giro-winnaar Tom Dumoulin. Ploeggenoot Georg Preidler bekende dit jaar dat hij in die periode bloeddoping heeft gebruikt.

‘Meneer wilde naar huis, omdat zijn vriendin een bloedneus had. Hij verpestte de sfeer in de ploeg, terwijl we bezig waren met iets moois en unieks. De Gíro winnen. Maar nee, ik maakte dat wielrennen allemaal te belangrijk en er was meer in het leven dan fietsen.’ – Op Wielerflits.nl

Over zijn zware val dit jaar in de ronde van Oostenrijk

‘Toen ik onder de vangrail lag, vroeg ik me af of dit het nou was, maar gelukkig is het daar niet afgelopen. Zo wilde ik niet eindigen.’ – In de Telegraaf

Over stoppen

‘Kijk, ik weet wat er bij komt kijken om goed te presteren. Weer op hoogtestage, weer valpartijen, weer herstellen. Dan is het de vraag: wil je voor de dertiende keer de Ronde van Catalonië rijden of is twaalf ook mooi geweest?’In de Volkskrant

Over zijn liefde voor de fiets

‘Ik ben ooit gaan fietsen omdat ik daarmee de wereld kon ontdekken. Zonder mijn ouders kon ik 80 kilometer door Frankrijk fietsen. Toen was ik twaalf.’ – Interview met Bicycling

Over het geromantiseerde beeld van het wielerbestaan

Volgens Ten Dam is wielrennen op het hoogste niveau bijna te vergelijken met een veldslag of oorlog. Waarbij je in het heetst van de stijd soms dingen doet, die je niet wil doen.

‘Vroeger lachte ik het weg als Karsten Kroon tegen mij zei dat hij last had van symptomen van PTSS. Een posttraumatische stressstoornis, waar ook soldaten last van hebben. Daar ben ik op teruggekomen.’ – In het Algemeen Dagblad

Over doping

Laurens ten Dam weet niet of hij de doping had kunnen afweren, als hij na 2006 bij Unibet was gebleven. Maar gelukkig was zijn vriendin resoluut. 

‘In 2006 kwam het het dichtst bij, toen zag ik ploeggenoten dingen doen die niet horen. Toen dacht ik wel na, maar ik had hele strikte afspraken met mijn vrouw, destijds mijn vriendin, en die zei: ‘Zodra je iets doet, maak ik het uit. Dan is het gewoon klaar.’ – Uit zijn Live Slow Ride Fast Podcast

Over zijn laatste wedstrijd, de Ronde van Lombardije

‘Lombardije heb ik slechts eenmaal eerder uitgereden, maar ik denk dat ik de juiste vorm heb om er nog eens te finishen en daarna mijn afscheid te vieren. Hopelijk kan ik afscheid nemen met een mooie teamprestatie.’ – Op Wielerflits.nl

Foto: Wikimedia Commons